Ford lawsuit (re Argentina)

Argentina illegal detention centre during dictatorship - photo by Pablo D Flores

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In October 2002, a federal prosecutor in Argentina filed a criminal complaint against the executives of Ford Motor Argentina, alleging that the company collaborated with the 1976-83 military dictatorship.  The complaint accused Ford of helping the regime in political repression, abductions and mistreatment of Ford’s workers and union organisers.  These abuses allegedly took place on the company’s premises.  Argentina’s Third Federal Court initiated the criminal investigation in November 2002.  Following this investigation, in December 2006, the public prosecutor charged that the military operated a detention centre within Ford’s factory complex and that company officials helped Argentinean officials to kidnap 25 company employees and trade union leaders who were later illegally detained and tortured.  In response to the charges, Ford’s spokesman said that the company asked for army protection because it was targeted by guerrillas but denied that this led to the establishment of a “detention centre”. 

On 23 January 2004, another lawsuit was filed on behalf of Argentine workers and union organisers against Ford Motor and Ford Motor Argentina in the US District Court in Los Angeles.  The plaintiffs alleged that Ford managers conspired with the military regime in the commission of human rights violations in a detention centre run from Ford’s factory in Buenos Aires.  The suit charged that 25 former Ford employees were illegally detained and tortured, and at least one of them “disappeared”.  The plaintiffs also alleged that the company provided information about its workers to the military and was therefore complicit in their mistreatment and illegal detention.  The plaintiffs claimed that they had suffered severe and irreparable physical and emotional injuries, including depression, loss of sight and loss of reproductive function.  The US case stalled in late 2004 when a legal precedent set in an unrelated case forced the plaintiffs to withdraw their claim from US courts until it had first been heard in Argentina - a route blocked at the time by Argentine amnesty laws.  In June 2005, Argentina’s Supreme Court struck down the amnesty laws, reopening the possibility of human rights litigation in Argentina for abuses committed during the dictatorship period.

Following Argentina’s Supreme Court decision, in February 2006, a similar lawsuit was filed on behalf of the former workers and union organizers against Ford Argentina in Argentina’s 35th Civil Court.  Aside from the allegations already raised in the US suit, the plaintiffs accuse Ford of using violence to get rid of trade union activity at its factory in Buenos Aires. 

In May 2013 three former Ford executives were indicted for crimes against humanity, following the criminal investigation that begun in 2002. The three men were accused of giving names, ID numbers, pictures and home addresses to security forces who hauled two dozen union workers off the floor of Ford's factory in suburban Buenos Aires to be tortured and interrogated and then sent to military prisons. 
The trial began in December 2017, after having been postponed twice. Guillermo Galarraga, one of the three ex-executives accused, died in the time between the beginning of the investigation and the trial. Two hearings were held in December 2017, during which twelve of the 24 workers still alive testified. The other two former Ford executives Pedro Müller and Héctor Francisco Sibilla were not present. 

On 20 February 2018, the San Martín Federal Oral Court N 1 in Argentina began the public hearing against two former Ford Motor Argentina executives. Two former Ford factory workers witnessed during the trial, alleging Ford had a clandestine detention center inside the factory, where 24 workers were kidnapped and tortured between March and April 1976.  On 11 December 2018, the Court announced its verdict. Two former Ford executives, Pedro Muller and Hector Sibila, were convicted for abduction and torture of 24 workers and sentenced to 10 and 12 years respectively.

- "Argentina: two ex-Ford executives convicted in torture case", The Guardian, 11 Dec 2018
- [ES] "La lista de la Ford", El Cohete a la Luna, 3 June 2018
- [ES] "La coordinación", El Cohete a la Luna, 24 May 2018
- [ES] "Causa Ford: avanza el juicio y los relatos siguen apuntando a los gerentes", Tiempoar, 8 March 2018
- [ES] "Argentina. Comienzan las declaraciones en el histórico juicio por crímenes de lesa humanidad en Ford", Kaosenlared, 21 Feb 2018
- [ES] "Luchamos 40 años para esto, mañana le diremos a la sociedad lo que Ford hizo con nosotros", La Izquierda Diario, 19 Feb 2018
- [ES] "Genocidio: se realizó la segunda audiencia del juicio contra exgerentes de Ford", 29 Dec 2017
- "Ex-Ford execs charged in Argentine tortures", AP, 21 May 2013
- [ES] “Riveros y la Ford” (“Riveros and Ford”), Página/12, 1 Aug 2007
- [ES] “Automotrices y dictadura” (“Automobile companies and dictatorship”), Página/12, 21 Dec 2006
- [DOC] “The Case against Ford”, Karen Robert, 3 Jun 2006
- [ES] “Historia de los secuestros” (“A story of kidnappings”), Página/12, 26 Feb 2006
- [ES] “La alianza de capital y fierros” (“The partnership between company and military”), Página/12, 26 Feb 2006
- “Ford sued over Argentine abuses”, BBC, 24 Feb 2006
- [ES] “Demandan a la Ford por el secuestro de gremialistas durante la dictadura” (“Ford is sued in relation with the kidnappings of union workers during the dictatorship”), Página/12, 24 Feb 2006
- [ES] “Víctimas de la dictadura argentina acusan a Ford de "terrorismo empresarial"” (“Victims of the Argentinian dictatorship accuse Ford of “corporate terrorism””), La Jornada, 23 Feb 2006
- [ES] “Denuncian a Ford por torturas y desaparición de obreros durante la dictadura argentina” (“Ford is accused of torture and the enforced disappearance of workers during the Argentinian dictatorship”), El Mundo, 26 Jan 2004
- “Ford Motor is Linked to Argentina's 'Dirty War'”, Larry Rother, New York Times, 27 Nov 2002

- [DOC] Rejoinder to Ford’s response to allegations of involvement in abuses during the military dictatorship (1976-1983), Tomás Ojea Quintana , 20 Apr 2007
- [ES] [DOC] Respuesta a Ford sobre la supuesta participación de la empresa en abusos de derechos humanos durante la dictadura militar en Argentina, Tomás Ojea Quintana , 20 Apr 2007
- [DOC] Statement on allegations of involvement in abuses, Ford, 8 Mar 2007  
- [ES] [DOC] Declaración de los demandantes en el caso criminal contra operarios de Ford(Plaintiffs’ declaration in the criminal case against Ford), Sep 2006

- [ES] "Ford: comenzó el juicio por la complicidad de empresarios con la dictadura", Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), 19 Dec 2017
- [ES] "Responsabilidad empresarial en delitos de lesa humanidad: represión a trabajadores durante el terrorismo de Estado, Ford", Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), 14 Dec 2015

- [ES] [PDF] Causa nro. 4012/3, 20 May 2013 [indictment of the 3 former Ford executives]

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9 April 2019

Commentary: Court’s reasoning in Ford trial over abduction & torture of workers during Argentina military dictatorship

Author: Victoria Basualdo, National Council of Scientific and Technological Research (CONICET) & FLACSO Argentina, on Justice

"The Ford Trial in Argentina, a Workers’ Victory", 1 Apr 2019

On March 15, an Argentine court issued its reasoning behind one of the most significant cases tried in recent years, in which three individuals were found guilty of crimes against humanity, including two former top executives of the car company Ford Motor Argentina. The full judgment considers that a central motive of the military and the corporation was to discipline workers and fight trade-union activity...

The so-called “Ford trial” began in 2002 and was postponed for years before its final oral proceedings took place between December 2017 and December 2018. The verdict announced by an Argentine court on December 11, 2018 was path-breaking as it sentenced not only Santiago Omar Riveros, a high-ranking military chief, but also Héctor Sibilla, the Ford Motor Argentina Chief of Security and Pedro Müller, the Production Manager of the Ford plant in Pacheco (a suburb of Greater Buenos Aires) to 15, 12 and 10 years in prison respectively. It found the three of them guilty of human rights violations perpetrated between 1976 and 1977 against 24 former Ford workers...

The judges also affirmed that it was proven with the same degree of certainty that there existed a logistical assistance, including through material resources (vehicles, food and gasoline), by Ford authorities and top officials to the Armed Forces who carried out the abductions. They also stated that the evidence showed that there was a contribution of the organizational structure and the territorial infrastructure on behalf of Ford authorities and top executives to the military in charge of the abductions...

On March 24, 2019, during the mass demonstration in Buenos Aires, the main speech recalled the need to find ways to prosecute not only individuals but corporations themselves...


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Author: Victoria Basualdo,

« L’affaire Ford, 40 ans plus tard », 18 février 2019

Dans un mois, le 15 mars, la justice argentine rendra public le raisonnement qui sous-tend sa décision dans l'une des affaires les plus importantes qu'elle a jugées ces dernières années. En [décembre 2018], un tribunal a déclaré trois personnes, dont deux anciens cadres supérieurs de la société automobile Ford Motor Argentina, coupables de crimes contre l'humanité…

Depuis la fin de la dictature, chercheurs, militants et avocats ont rassemblé des preuves solides montrant que plusieurs usines avaient été des lieux de répression du travail et prouvant qu’employés, dirigeants et délégués syndicaux avaient été les premières cibles de la répression, avec la participation des militaires et des entreprises…

Un cas particulièrement important…, connue sous le nom de "Ford", visait à déterminer la responsabilité d'un chef militaire et des dirigeants de Ford Motor Argentina dans l'enlèvement, la torture et la détention illégale de 24 anciens employés de la société (dont certains étaient également des représentants syndicaux) entre 1976 et 1977…

Le système judiciaire argentin ne permet pas de poursuivre les entreprises, il n'a donc été possible d'analyser que la responsabilité de deux dirigeants. Mais, malgré cette limite, cette affaire représente une avancée essentielle pour…rendre justice, offrir une forme de réparation aux victimes et empêcher de tels comportements des entreprises dans l'avenir.

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Author: AFP et Le Figaro (France)

« Dictature argentine: d'anciens dirigeants de Ford condamnés », 11 décembre 2018

Deux anciens dirigeants de l'usine Ford…près de Buenos Aires, ont été condamnés…à 10 et 12 ans de prison pour avoir facilité la détention et la torture d'ouvriers pendant la dictature militaire (1976-1983)… 

Le tribunal de San Martin a prononcé une peine de 10 ans de prison contre l'ancien directeur, Pedro Muller, de 12 ans pour le patron de la sécurité, Hector Sibilla, et de 15 ans contre l'ancien général Santiago Riveros, qui dirigeait le centre de détention et de torture Campo de Mayo, où ont été détenus plusieurs ouvriers.

De nombreux militaires, policiers et civils ont déjà été condamnés pour les crimes commis durant la dictature militaire, de 1976 à 1983, mais ce procès est emblématique car il met en évidence la complicité du monde de l'entreprise avec la junte militaire… 

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Author: Centro de Estudios Legales y Sociales, CELS

11 de diciembre de 2018

Caso Ford Argentina

…A cuarenta años de los hechos, las causas que involucran a actores económicos en crímenes de lesa humanidad cometidos durante el terrorismo de Estado finalmente comienzan a arrojar definiciones y veredictos. El Tribunal Oral Federal 1 de San Martín condenó hoy al ex jefe de Manufactura de la empresa Ford Pedro Müller a 10 años de prisión, al ex jefe de Seguridad de la planta Héctor Sibilla, a 12, y a Santiago Riveros, ex titular de Institutos Militares del Ejército, a 15 años. A los tres los encontró penalmente responsables de los delitos de detenciones ilegales y tormentos agravados. A Riveros, además, lo condenaron por allanamientos ilegales…El 7% de los civiles acusados por delitos de lesa humanidad son empresarios. La dictadura fue la oportunidad que vieron algunos directivos de empresas para resolver de manera represiva los conflictos laborales y aumentar sus ganancias. Pusieron a disposición de los militares recursos materiales, como autos e instalaciones, dieron listas de personas, y de esa forma pasaron a ser un eslabón más en la estructura del terrorismo de Estado…La investigación Responsabilidad empresarial en delitos de lesa humanidad. Represión a trabajadores durante el terrorismo de Estado definió cuánto estaba involucrada Ford con la dictadura: en el predio de la empresa se montó un centro clandestino de detención que funcionó en el espacio del quincho del campo de deportes; confeccionó un listado de trabajadores que entregó a las fuerzas represivas para detenerlos; facilitaron legajos personales, fotografías y camionetas para los traslados. Muchas de las detenciones se produjeron, además, en el interior de la fábrica, en horario laboral, frente a compañeros y directivos.

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12 December 2018

Argentina: Two ex-Ford executives convicted over abduction & torture of co. workers during military dictatorship

Author: Uki Goñi, The Guardian

"Argentina: two ex-Ford executives convicted in torture case", 11 Dec 2018

Two former executives of a local Ford Motor Co plant have been convicted for human rights crimes over the abduction and torture of company workers during Argentina’s 1976-83 dictatorship in a historic judgment...[V]erdict in a Buenos Aires court marked the first time executives of a foreign company have been convicted.  Former Ford executive Pedro Müller, 86, and Héctor Sibila, 90, a former Ford security manager, were sentenced to 10 and 12 years, respectively, for the kidnapping and torture of 24 employees at Ford’s General Pacheco plant outside Argentina’s capital city.

Testimony at the trial showed the executives provided the military with lists, addresses and photo IDs of workers they wanted arrested and even provided space for an illegal detention centre at the plant where the abductees could be interrogated.  “The company acted in a coordinated manner with the military,” the prosecution alleged.  Prosecutors alleged that the plant was used as a clandestine detention centre...

...Ford officials in the US could not immediately be reached for comment...[T]he considering suing Ford Motor Co in the US...

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Company response
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Author: Empresas y Delitos de Lesa Humanidad Blogspot

"Nos pasearon secuestrados adentro de la Ford" – 3 de abril de 2018

…Luis María Degiusti no podía creer lo que le ocurría. Hasta llegó a lamentarse porque no podría ir a bailar ese fin de semana. Sin embargo, cuando escuchaba el canto de José Feliciano, "Aturdido y abrumado, por la duda de los celos / Se ve triste en la cantina a un bohemio ya sin fe", reaccionaba para evitar ser llevado a la "picana". El comienzo de la célebre canción "La copa rota" indicaba que alguien sería torturado con corriente eléctrica en los calabozos de la Comisaría de Tigre…Aquel baño de realidad le hacía recordar entonces a Degiusti que, hasta el momento de su secuestro, el mismo 24 de marzo de 1976, era uno de los cinco delegados del comedor de la sección estampado de la empresa Ford Motors Argentina. A fines de 1975, dos de sus compañeros habían renunciado a la función gremial. Desde la empresa, eran categóricos: "La mano viene difícil para ustedes". Él y los otros dos revolearon por los aires los millones de pesos ofrecidos para irse de la fábrica. Cuando se produjo el Golpe de Estado de marzo de 1976, fueron secuestrados, torturados y despedidos…Este recuerdo surgió del testimonio de este martes 3 de abril en una nueva audiencia del "Juicio a Ford", que se desarrolla ante el tribunal oral federal nº 1 de San Martín, donde se le imputa a dos ex altos directivos de la empresa la comisión de delitos de lesa humanidad contra veinticuatro ex trabajadores. 

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Author: Pablo Roesler, Tiempoar

Otro testigo señaló en el juicio por crímenes de lesa humanidad de San Martín a los dos directivos acusados: Pedro Müller y Héctor Sibila, ex gerentes de Manufactura y Seguridad de la Ford Motors Argentina...

Carlos Propato volvió a contar en la justicia que después del golpe de Estado de 1976 todo cambió dentro de la planta de la fábrica automotriz Ford Motors de General Pacheco. Esta vez fue ante el Tribunal Oral Federal N°1 de San Martín donde continúa el juicio a esa empresa por los crímenes de lesa humanidad cometidos contra 24 trabajadores y delegados gremiales de esa fábrica...

Carlos Propato fue secuestrado en supuesto de la línea de producción el mismo día que otros cinco compañeros. Uno de ellos fue Pedro Troiani, el primer testigo en hablar en el juicio, el martes 20 de febrero pasado...[Contó] que el Ejército había instalado un centro clandestino de tortura en uno de los quinchos de la fábrica.

Para el testigo Sibila no pudo desconocer "bajo ningún concepto" para qué era usado el quincho...Lo mismo opinó de Müller.


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Author: Ailín Bullentini, Kaosenlared

Después de años de inician los testimonios de los ex delegados Carlos Propato y Pedro Troiani...Carlos Propato y Pedro Troiani serán los primeros trabajadores de la Ford en dar testimonio en el juicio que comenzó a mediados de diciembre pasado...

Carlos y Pedro contarán ante el tribunal Oral Federal Número 1 de San Martín como el 13 de abril fueron secuestrados de sus puestos de trabajo y torturados en “El quincho”, como llamaron al centro clandestino que la fuerzas de represión ilegal en connivencia directa con la dirigencia civil de la empresa montó en el campo deportivo en el que los obreros jugaban a la pelota de tanto en tanto en la planta de General Pacheco...La investigación judicial sobre los hechos sufridos por los obreros de la Ford tiene su inicio en 2002, con una denuncia presentada por el fiscal Félix Crous...Gómez Alcorta [la abogada querellante] hizo hincapié en "el peso" de este juicio, que se vislumbra no solo en la molestia que genera en la corporación judicial, sino también en la civilidad que esconde su complicidad con la última dictadura.

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Author: Andrea López, La Izquierda Diario

Este martes a las 9:30, ante el Tribunal Oral Federal N° 1 de San Martín, continuará el juicio oral y público contra el exgeneral del Ejército Santiago Riveros y los dos exdirectivos de la Ford de General Pacheco Pedro Müller y Héctor Francisco Sibilla, por delitos de lesa humanidad cometidos en el marco del genocidio durante la última dictadura cívico-militar. 

En esta nueva audiencia declararán Carlos Propato y Pedro Troiani, dos exobreros de la Ford y sobrevivientes de la maquinaria genocida..."Hay una expectativa impresionante, que no se puede describir con palabras...Para nosotros es muy importante poder contarle a la sociedad lo que nos pasó, lo que nos hizo esta multinacional. Buscamos justicia, no sólo para nosotros si no para todos los obreros que la siguen buscando a través de los años..." [dijo Carlos Propato].

Este juicio fue postergado en varias oportunidades por distintas maniobras de la defensa y de la misma Justicia...Lograr la condena efectiva no será sencillo. Enfrentan a una de las multinacionales más grandes del mundo y además el tribunal que deberá juzgar a estos genocidas no tiene buenos "antecedentes"...


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Author: Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS)

...Hoy comenzó el juicio oral por los secuestros de 24 trabajadores de la empresa Ford. El Tribunal Oral Federal N°1 de San Martín deberá definir las responsabilidades penales de los imputados, que fueron directivos de la empresa: Pedro Muller, ex gerente de manufactura y Héctor Sibilla, ex jefe de seguridad de la planta de General Pacheco. Se les atribuye permitir, entre otras cosas, la instalación de un centro clandestino de detención en el interior de la fábrica y señalar a los trabajadores que debían ser secuestrados y torturados.

La investigación sobre las responsabilidades de los directivos de la empresa Ford se inició en 2002. El juicio contra los responsables civiles durante el terrorismo de estado debía comenzar el 8 de julio de 2014, pero por los planteos dilatorios de las defensas, se postergó al 14 de marzo de 2017, que tampoco comenzó. Durante ese lapso falleció uno de los imputados, Guillermo Galarraga, ex gerente de relaciones laborales, por lo que el debate se hará sólo contra Muller y Sibilla.

...El tribunal está integrado por los jueces Diego Berroetaveña, Mario Gambacorta y Osvaldo Facciano. Las audiencias serán en San Martín, en la sala ubicada en Pueyrredón 3728. Luego de hoy, las próximas audiencias serán el 28 de diciembre y el 8 de febrero.

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